Вольво - как появились самые безопасные автомобили в мире

Вольво - как появились самые безопасные автомобили в мире

Из скандинавских стран в автомобильной промышленности на мировом уровне по-настоящему преуспела только Швеция. На слуху ее грузовики Scania, суперкары Koenigsegg, уже обанкротившийся Saab и вполне здравствующая (пусть и частично выкупленная китайцами) Volvo. С историей последней мы и познакомимся немного подробнее. 


От подшипников к автомобилям 

В 1907 году шведский изобретатель Свен Вингквист основал компанию SKF, которая начала выпускать подшипники. Уже через три года у производителя было больше трех сотен сотрудников и дочернее производство в Великобритании. Шведские шарикоподшипники оказались качественными и недорогими, поэтому начали быстро завоевывать мировой рынок. Топ-менеджеры SKF на фоне этого успеха решили попробовать себя в автомобилестроении. Так в 1927 году под руководством Ассара Габриельссона и Густафа Ларсона у производителя подшипников появилась дочерняя компания Volvo. Уже тогда основатели в качестве своего главного принципа заявили безопасность, потому что автомобилями управляют люди. 

Само название бренда Volvo появилось благодаря шарикоподшипникам. Эту торговую марку в SKF зарегистрировали еще в 1915 году. Тогда компания собиралась поставлять в США специальную серию подшипников и искала для нее звучное имя. “Volv” с латыни переводится как “кручение”. В итоге шарикоподшипники Volvo в продажу не пошли, хотя завод и выпустил их предсерийные партии. Бренд оставался невостребованным до того самого 1927 года, когда его решили использовать для собственных автомобилей. 

“Якоб” - первая модель 

У Габриельссона и Ларсона был опыт работы в автомобильной индустрии Великобритании, а также огромное желание начать выпуск на родине машин, которые смогут конкурировать с американскими. Первая модель была названа Volvo OV4, это был переднеприводный кабриолет с 4-цилиндровым двигателем. Первый десяток предсерийных авто выпустили 25 июля, когда страна праздновала день Святого Якова (того самого новозаветного Иакова). В честь него автомобиль и стали ласково называть “Якобом”. Кабриолет выглядел роскошно, но для шведского климата все же лучше машины с крышей, и уже в следующем году на базе OV4 стали выпускать седан PV4. Основная версия на момент начала продаж стоила 4800 шведских крон, закрытая - 5800 крон. 

Проектированием “Якоба” занимался Ян Густав Смит, много лет работавший в Штатах и вернувшийся на родину в 1924 году. В результате автомобиль получил типичный американский дизайн, который дополнился двигателем на 28 л.с. и способностью развивать скорость до 90 км/ч. Производитель при этом рекомендовал разгоняться не более чем до 60 км/ч. 

Логотип Volvo создал Хелмер МасОлле, занимавшийся помимо рисования картин еще и промышленным дизайном. Он взял известный со Средневековья символ железа в виде кольца и стрелки (щит и копье Марса), и стилизовал его, поместив на линию, перечеркивающую радиатор автомобиля. 

За первый год Volvo продали 297 машин. Даже по тем временам это немного, и тут все объясняется строгими требованиями производителя к качеству комплектующих. Закрытая версия оказалась популярнее кабриолета, поэтому производство было быстро переориентировано на ее выпуск, и вскоре появилась удлиненная модификация PV4 под названием Special. 

Серьезная работа и обретение независимости 

В 1928 году Volvo начали расширять модельный ряд и выпустили грузовик Type 1. На шасси “Якоба” также стали делать микроавтобусы. Решение оказалось правильным - грузовики и автобусы в первые десятилетия существования марки продавались лучше всего. 

В 1929 году Volvo представила свою первую машину с 6-цилиндровым двигателем - PV651. Расшифровывалось это так: 

  • PV - Person Vagn, то есть “автомобиль” по-шведски; 
  • 6 - шесть цилиндров; 
  • 5 - пять мест; 
  • 1 - первая серия. 

Эта машина продавалась уже значительно лучше дебютной - 1383 единицы за год. Из-за более мощного мотора PV651 смогла выйти на рынок такси, куда Volvo очень стремилась. В погоне за потребителем компания в 1930 году выпускает первые семиместные модели: TR671 и TR672. Так выделилась линейка автомобилей именно для такси - ей присвоили индекс TR. 

В 1935 году у Volvo новый прорыв - PV36. Это совершенно новая машина с обтекаемым кузовом, продолжающая копировать актуальный американский дизайн. Выпускали ее как люксовую модель, стоящую 8500 крон. PV36 получила прозвище Carioca по названию популярного южноамериканского танца. 

В том же 1935 году Volvo, изначально созданная как 100-процентное дочернее предприятие SKF, стала независимой от материнской компании, и акции автоконцерна начали котироваться на фондовой бирже Стокгольма. 

Вторая мировая 

500 выпущенных автомобилей PV36 были проданы, но не так быстро как хотелось бы. Тогда в Volvo переключились на бюджетный сегмент и в 1936 году представили менее сложную и более дешевую модель PV51. Она стала первым по-настоящему народным автомобилем автоконцерна, чье имя уже ассоциировалось у потребителей с высоким качеством. 

Перед Второй мировой войной стал ощутимым дефицит бензина, и в качестве альтернативы ему всерьез заговорили о добываемом из угля газе. В Volvo начали активно разрабатывать это направление, готовясь к переводу своих моторов на новое топливо. Но планы перекроила война, на время которой производство персональных автомобилей прекратилось. Компания частично смогла покрыть выпавшие доходы за счет работы в рамках шведской оборонительной программы. 

Послевоенные годы, расцвет 

В 1947 году начались продажи PV444 - машина сочетала в себе американский стиль и европейские размеры. У этой модели впервые появилось ламинированное стекло, куски которого при разбивании оставались на пленке и не разлетались. Машина стоила всего 4800 крон, поэтому спрос на нее был огромен. 

После войны активнее стали покупать не только легковые авто, но и грузовики, и автобусы. В Volvo старались зарабатывать на всех сегментах. В 1949 году произошел перелом - легковых автомобилей концерн впервые стал выпускать больше, чем грузовиков и автобусов. 

В 1954 году конструкторы Volvo еще раз удивили рынок. К этому времени их машины считались крепкими, надежными и, может быть, даже немного скучноватыми. Сложившееся мнение разбило появление прототипа двухместного спорткара. 

Тогда же Volvo сломали еще один стереотип - компания начала продавать машины с 5-летней гарантией, подразумевающей оплату любого ремонта стоимостью свыше 200 крон. Страховыми считались, в том числе, аварии и несчастные случаи. 

С появлением еще одной удачной модели под названием P120 автоконцерн окончательно решил выходить на зарубежные рынки. Главной его целью стали Соединенные Штаты. Кстати, именно у PV444 и P120 впервые в мире появились разработанные в недрах Volvo трехточечные ремни безопасности. Тогда же производитель внедрил обновленную приборную панель со смягченной верхней частью. 

В 1959 году наконец начались поставки автомобилей в США, а в 1960 вышел в серию тот самый спорткар - P1800. Завоевание американского континента прошло успешно. В 1962 году начался показ сериала “Святой” с Роджером Муром в главной роли. Его герой ездил именно на P1800. Спорткар попал еще и в книгу рекордов Гиннесса за самый большой для некоммерческого авто пробег. В 2018 году он составил около 5 миллионов километров на родном двигателе (после двух капремонтов). 

Новое слово в безопасности 

В 1966 году появилась Volvo 144, все тормоза у нее были дисковыми, а рулевая колонка - складной. Кузов модели имел сминаемые энергопоглощающие зоны спереди и сзади. Безопасный дизайн предусмотрели даже для дверных замков. Сама тормозная система стала двухконтурной и треугольно разделенной. Даже если один контур выходил из строя, тормоза продолжали на 80% выполнять свои функции. 

В 1971 году Volvo произвела 214 000 автомобилей. Уже двадцать лет подряд продажи компании продолжали расти, и она превратилась в гиганта автомобильной промышленности Скандинавии. Тогда же концерн представил самую мощную модель из всех когда-либо выпущенных им - Volvo 164E с двигателем на 175 л.с. 

Чтобы прочно закрепиться в Европе, Volvo купили 33 процента акций DAF в Нидерландах. 

В 1972 году компания продемонстрировала VESK - Volvo Experimental Safety Car. Это была экспериментальная машина, на которой тестировались инновационные компоненты безопасности, например, телескопические бампера, антиблокировка тормозов и подушки безопасности. 

Рынок США - от завоевания до поглощения 

В 1973 году производство было в самом разгаре, и на горизонте замаячил первый нефтяной кризис. Выпуск 240-й и 260-й серий Volvo сделали концерн мировым лидером в части безопасности. 

На мощностях DAF компания начала плотно осваивать новый набирающий популярность сегмент автомобилей среднего класса. Так появилась серия Volvo 340, ставшая одним из бестселлеров производителя на протяжении 1970-х и 1980-х годов. 

Компания первой в мире внедрила трехстадийный каталитический конвертер с лямбда-зондом, из-за чего выбросы вредных газов снизились примерно на 90 процентов. К 1980 году на мировом автомобильном рынке произошел спад, но Volvo свою долю сохранила и даже наращивала продажи. В это время в линейке уже появилась знаменитая 700-я серия. 

В 1990 году вышла Volvo 960, что стало очередным шагом вперед. Модель получила трехлитровый мотор мощностью 204 л.с. и автоматическую коробку передач с электронным управлением. В машине появилась подушка безопасности в руле и детское сиденье, встроенное в подлокотник сзади. В вышедшей в 1991 году Volvo 850 уже была система защиты от боковых ударов, вскоре перенесенная и на весь остальной модельный ряд. 

В 1995 году были презентованы новые модели Volvo S40 и V40, сделанные в сотрудничестве с японцами. С этого момента у марки сменились правила обозначения вновь выпущенных машин. Для седанов ставили букву S, для купе и кабриолетов C, для универсалов - V. С этого момента боковые подушки безопасности стали устанавливаться на все автомобили концерна. 

В 1999 году Volvo решает делать упор на выпуск коммерческого транспорта, а легковое направление продается компании Ford. 

В чужих руках 

Успешным подразделением Ford компания Volvo пробыла недолго. В 2008 году экономический кризис вынудил снова выставить марку на продажу. Швеции даже предлагали забрать Volvo в государственную собственность, однако в итоге ее купила китайская Geely Holding Group. Часть производственных мощностей переезжает в Китай, хотя многие компоненты продолжают делать в Швеции. 

В настоящее время марка под новым руководством занимается активным обновлением модельного ряда. При этом полностью сохранен принцип передовой безопасности автомобилей Volvo. С 2019 года не выпускаются модели с традиционными двигателями внутреннего сгорания. От них отказались в пользу электрических моторов. В настоящий момент модельный ряд Volvo состоит из так называемых “мягких гибридов” (со стартером-генератором), подключаемых гибридов и электромобилей. В планах компании на 2025 год заложено развитие электрификации - 50% в продажах должны занять гибриды, а вторую половину - электрокары. Кроме этого, с 2020 года Volvo принудительно ограничила максимальную скорость своих новых автомобилей до 180 км/ч.

← Предыдущее сообщение в блоге
История появления право- и левостороннего движения
История появления право- и левостороннего движения
Следующее сообщение в блоге →
Гелендваген - как появился знаменитый немецкий внедорожник
Гелендваген - как появился знаменитый немецкий внедорожник

Получите больше функций в приложении

Открыть
Не сейчас